Text size: A- | A+
For Dining Out, Brickell Is In


For Dining Out, Brickell Is In


By Elaine Walker

Gabriela Rodriguez has lived on Brickell Key for more than a decade, but until recently a night out invariably meant trekking over the causeway to South Beach.

Now Rodriguez sticks much closer to home, enjoying the influx of restaurants and nightlife that have turned Brickell Avenue, Southeast First Avenue and the surrounding area into a hot spot of its own.

In the last year came openings of Toscana Divino, PM Miami, Mint Leaf Indian Brasserie, and Doraku Sushi. Now, even bigger names are coming, including China Grill, Meat Market, Cipriani and a South-of-France style bistro from the owner of ever-packed Zuma in the Epic Hotel.

“I love it,” said Rodriguez, 44, who works in sales and marketing for the beauty industry. “I don’t have to go to Miami Beach anymore. The Brickell crowd is much more urban and cosmopolitan.”

One of Rodriguez’s new favorites is PM, the first U.S. location for a Mexican steak and seafood restaurant chain. It cost millions to build the ornate restaurant designed to look like an Argentine warehouse in Buenos Aires’ Puerto Madero district. Catering to a heavily Latin crowd, PM was doing a bustling business at 11 p.m. on a recent Thursday night. At the bar was former NBA superstar Michael Jordan., who started with his favorite Milagros tequila, then moved with his large group to a quiet corner of the dining room.

The owners of PM opted for Brickell and its urban environment with a regular customer base versus the more transient Miami Beach with its high volume of tourists.

“We think this city is becoming an international city,” said Ignacio Leonardi, general manager of PM Miami. “We want to be here for the next 20 years.”

The Brickell dining boom correlates with the growth in the residential population in Downtown Miami and Brickell Avenue. Over the last decade, the Downtown population has nearly doubled, reaching 71,600 in 2011 as residents filled up new condominiums. Add in a work-day population of about 200,000, and the combination becomes extremely attractive for both restaurants and retailers.
About a dozen new restaurants and bars opened in the Brickell area last year and another 18 in downtown, according to Miami’s Downtown Development Authority.

“Downtown is red hot,” said Alyce Robertson, executive director of the DDA.. “It has its own personality now, different from the beach. It’s a destination in its own right for dining.”

No one would have said that five years ago. For years, Miami Beach was the center of the foodie universe. Brickell had Capital Grille, Morton’s and local favorites like Perricone’s Marketplace & Café, but that’s where the choices ended.

The boom in Brickell dining started with the 2006 opening of Mary Brickell Village and casual restaurants including burger joints and Irish pubs. But recent options are more upscale. Some industry experts say it’s a natural extension of the fine dining scene — with restaurants including Zuma, Il Gabbiano and db Bistro Moderne — that have been so successful on the Downtown side of the bridge.

It also helps that sales volumes of $8 million to $10 million have become more common at top restaurants both in Downtown Miami and on Miami Beach.

“The good news is that we’ve grown enough in population density and tourism that dining in all of these areas is growing,” said Lyle Stern, a Miami Beach broker who represents a number of high-end restaurants. “There’s more than enough to go around. ”

When it came time to relaunch the iconic China Grill brand for its 25th anniversary, owner Jeffrey Chodorow looked everywhere from Midtown Miami to Miami Beach before deciding on 801 Brickell Avenue. The new China Grill, expected to open in December, will feature a complete remake of menu and design; the space will be about 50 percent larger than its previous South Beach location.

For Chodorow, the decision came down to Brickell’s unmatched attractions: a large office population that could bring in a lunch and happy hour crowd, an abundance of parking and a central location with easy access from points north and south.

Based on the success of China Grill in New York City, Chodorow expects his Brickell Avenue sales to beat the former South Beach location by as much as $4 million to $5 million a year.

“If you’re going to build an $8 million to $10 million restaurant, it can’t be just about the scene,” Chodorow said. “There have to be solid business fundamentals. Brickell was sort of a no-brainer.”
The best recipe for success in today’s South Beach scene calls for a restaurant located in a luxury hotel with a steady built-in clientele, Chodorow said.

“The beach was the hub of dining, but it got very built up,’’ he said. “People today don’t want to deal with the beach traffic or the time it takes to get there,” he said. They don’t like knowing that before they even start, they have to pay $15, $18 or even $25 to park their car.”

The most heralded new addition to Brickell Avenue could be the arrival of famed California chef Thomas Keller. Multiple industry sources say Keller has been actively looking for a space in the Downtown Miami Brickell area.

But nothing is set, according to a Keller Restaurant Group spokesman. “While there have been discussions of possible opportunities in Miami, nothing has been finalized,” wrote Gerald San Jose in an email last week.

Many of the new Brickell restaurants are taking advantage of the spaces being developed in new office buildings and condominiums. Du Cap, owned by one of the investors in Zuma Miami, will open early next year at the new office tower 600 Brickell with a French Provencal menu of small plates designed by Chef Philippe Ruiz, formerly of the Biltmore Hotel. Meat Market steakhouse plans to open in the ground floor of BrickellHouse, a 374-unit luxury condo expected to break ground this summer and be ready in 2014.

The 1450 Brickell office tower and adjoining 1 Broadway rental building is already home to five different kinds of restaurants; another two are on the way. Developer Alan Ojeda’s strategy: options at a variety of price points and service levels.

In late June, Claudio Giordano, the owner of Altamare on Miami Beach, will open TIKL at 1450 Brickell, featuring tapas style small plates. While he still plans to keep his Beach restaurant, he sees Brickell as the up-and-coming place to be.

“I foresee Brickell becoming like a little Manhattan,” Giordano said. “Before people used to come from all over the city to go eat at the Beach. But now they’re stopping in other areas of the city before they get to the Beach.”

That doesn’t mean opening on Brickell is a slam dunk. Mare Nostrum, which opened in December, shut down this month temporarily as the owners revamp the concept. The restaurant is expected to reopen in four to six weeks, but what it will look like and whether that will include a new name is still to be decided, said Peter Lopez, director of operations for Mare Nostrum and Lucky Clover, an Irish sports bar by the same owners that is also retooling its menu.

“We’ve learned how different this market is and we wanted to readjust,” Lopez said.

The changes means local business people like banker Eddy Arriola can step outside his office and walk to dozens different places for breakfast, lunch or dinner.

“It’s so much easier to connect with people,” said Arriola, chairman of Apollo Bank. “At lunch or just walking down the street you can bump into 10 people. It’s bringing people together.”

“POLÍTICA DE PRIVACIDADE”: Newgard Development Group respeita a privacidade dos visitantes do seu website e, geralmente não deseja identificá-los nem obter informação sobre o uso que fazem do mesmo. Embora Newgard Development Group pode desejar contar a quantidade de visitas que recebe no seu website, o processo não implica acesso a nenhuma informação pessoal. O tipo de informação que Newgard Development Group obtém de forma automática pode incluir data e hora de acesso ao website, o endereço de protocolo Internet do computador utilizado, o domínio e host de acesso a Internet, o software de buscador e sistema operacional e a atividade específica que é desenvolvida durante a visita ao site. Esta informação é utilizada para que Newgard Development Group possa oferecer uma melhor experiência a todos os usuários. Se você se comunica com nós pelo correio eletrônico como resposta a uma indicação do website, Newgard DEvelopment Group pode solicitar alguma informação pessoal que é oferecida de forma voluntária, tal como nome, domicílio, número de telefone, endereço de correio eletrônico. A informação que você oferece a esta página pode ser associada a outra informação que Newgard Development Group tenha obtido sobre você de outras fontes. Segundo as leis do estado de Califórnia, os residentes de Califórnia que tenham oferecido informação pessoal identificável a uma empresa têm o direito de solicitar a empresa uma lista de terceiros que tenham tido acesso a essa informação para usá-la para o seu próprio marketing durante o ano calendário anterior, junto com uma lista das categorias de dados que tenham sido difundidos dessa forma. Não obstante, a política de Newgard Development Group tal como figura neste website não permite a Newgard Development Group compartilhar informação pessoal obtida neste website com terceiros alheios a empresa para fins do marketing desses terceiros. Mais ainda, no caso de que Newgard Development Group permitisse revelar informação a terceiros para fins de marketing desses terceiros, Newgard Development Group não estaria obrigado a fornecer essa lista, já que Newgard Development Group oferece a opção de se negar a essa difusão. Se você é residente de Califórnia e deseja informação sobre os seus direitos referidos a difusão de dados a terceiros, pode nos enviar uma mensagem de correio eletrônico ou nos escrever para NEWGARD DEVELOPMENT GROUP NÃO GARANTE A CONFIDENCIALIDADE DE NENHUMA COMUNICAÇÃO OU DADO TRANSMITIDO NESTE SITE OU OUTRO SITE LIGADO AO MESMO. VOCÊ ACEITA QUE NEM NEWGARD DEVELOPMENT GROUP NEM NENHUM OUTRO FORNECEDOR DE PRODUTOS OU SERVIÇOS LIGADO COM ESTE SITE SÃO RESPONSÁVEIS PELA CONFIDENCIALIDADE DE QUALQUER DADO (INCLUINDO, MAS NÃO LIMITADO A INFORMAÇÃO PESSOAL IDENTIFICÁVEL, ENDEREÇO DE CORREIO ELETRÔNICO, NÚMERO DE TELEFONE, ETC.). TAMBÉM NÃO NEWGARD DEVELOPMENT GROUP OU QUALQUER OUTRO FORNECEDOR DE PRODUTOS OU SERVIÇOS LIGADO COM ESTE SITE SE RESPONSABILIZAM PELOS DANOS QUE POSSAM SURGIR DA DIFUSÃO DESSA INFORMAÇÃO.

Vínculos com outros websites

O website de Newgard Development Group pode incluir vínculos (links) com outros sites que Newgard Development Group não controla nem gere. Por favor, lembre que esses sites podem ter políticas de privacidade diferentes. Para conhecer a classe de informação que se obtém nesses outros sites e o uso que se dá a mesma, por favor, revise as políticas de privacidade de cada site.

Mudanças na política

Esta Política de Privacidade se aplica aos nossos visitantes anteriores e atuais. Newgard Development Group pode modificar a sua Política de Privacidade. Newgard Develpment Group publicará essas mudanças, se houver, neste site. Por favor, revise regularmente esta política, para se manter informado sobre as mudanças que pudesse houver, que incluem mudanças sobre a obtenção e o uso da informação obtida no site. Você é responsável de verificar que se encontra informado sobre a política mais recente de Newgard Development Group (ver data abaixo).

Termos e condições de uso

Desobrigações A informação contida nesta página ou acessível através da mesma, incluindo informação acessível em áreas protegidas por senhas, não deve ser considerada como assessoramento de bolsa ou de nenhum tipo, nem como solicitação, recomendação, aval ou oferecimento de compra ou venda de nenhum instrumento financeiro ou de investimento.

Uso de conteúdos

Todos os conteúdos deste site, incluindo, mas não se limitando a imagens, logotipos, marcas registradas, aparências, gráficos ou qualquer outro documento (doravante chamados coletivamente “Conteúdos”) estão protegidos por várias leis de propriedade intelectual. Salvo referência em contrário, esses Conteúdos pertencem ou estão sob o controle de Newgard Development Group ou são usados com licença do(s) seu(s) dono(s). Salvo menção em contrário incluída neste site, está vedado copiar, reproduzir, carregar, descarregar, transmitir ou de qualquer outra forma fazer uso destes Conteúdos em todo ou em parte, sem licença expressa de Newgard Development Group. Pode-se, não obstante, dentro destes Termos e Condições, copiar, reproduzir, carregar, transmitir e/ou imprimir páginas individuais contidas neste site com o fim de acessar a esse site e/ou com fins pessoais, não comerciais, sempre que você se comprometa a não ocultar, tirar ou alterar nenhum signo de marca registrada, copyright ou outros conteúdos em: (i) neste website, (ii) qualquer parte dos conteúdos, (iii) qualquer página individual copiada, reproduzida, descarregada, transmitida ou impressa. O uso autorizado deste site e/ou seus conteúdos podem torná-lo passível de demanda civil ou penal, sob as leis de aplicação.

Limitação de Responsabilidade e Uso das Desobrigações

Newgard Development Group não se responsabiliza pelos danos ou perdas derivados do uso deste website. Este website, os conteúdos deste website e os links ou outros itens relacionados se transmitem e distribuem no estado no qual se encontram, sem nenhuma classe de garantias implícitas ou explícitas, incluindo, mas não se limitando ao fato de que o website, os seus componentes e as funcionalidades estarão disponíveis para o seu uso ou para a função que se descreve. Não há garantias sobre a comerciabilidade, precisão, adequação a um fim especial, título, segurança respeito do website ou seus conteúdos. Toda informação contida neste website está sujeita a alteração, revisão ou atualização. NEWGARD DEVELOPMENT GROUP SE RESERVA O DIREITO DE SUSPENDER OU RETIRAR O ACESSO AS PÁGINAS DESTE SITE SEM PRÉVIO AVISO EM QUALQUER MOMENTO E NÃO SE RESPONSABILIZA PELO FATO DE QUE ESTAS PÁGINAS NÃO ESTIVEREM ACESSÍVEIS EM TODO MOMENTO. NEWGARD DEVELOPMENT GROUP NÃO ACEITA RESPONSABILIDADE POR ALGUM PRESUNTO DANO OU PERDA, INCLUINDO, MAS NÃO LIMITADO A COMPENSAÇÃO DIRETA, INDIRETA, ALEATÓRIA OU ESPECIAL QUE RESULTAR DO USO OU ACESSO A ESTE WEBSITE OU AOS SEUS CONTEÚDOS OU DE FALHA, DEFEITO, VÍRUS OU OUTRO ERRO.